遠古人類可能沒有在一次進化中完成直立行走

直立行走是“從猿到人”的重要標志,但迄今為止,還沒有化石證據證明從用四條腿爬行到用兩條腿直立行走的過渡。對此,德國森肯伯格古人類學研究所所長施倫克認為,也許遠古人類從爬行到直立行走經歷了多次迭代。

據此間媒體報道,這位科學家是在奧地利科學院舉辦的研討會上提出這一觀點的。熱帶雨林古時候遍佈非洲大陸,但2000萬年前東非開始出現溝壑,700萬年前開始向南延伸,形成無數高山峽谷。地質演化極大地改變了當地的氣候,氣溫下降導致熱帶雨林萎縮,成為東非的稀樹草原。

正是受到外部環境變化的驅動,東非的類人猿才進化成直立行走的古人類,距今應該在500萬到800萬年之間。然而,迄今發現的古人類化石仍然缺乏爬行到直立過渡的證據,即史前人類是如何“發明”直立行走的。

施倫克認為,也許古代人的直立進化過程並不是連續的,而是隨著地域和環境的變化而不斷重復的。熱帶雨林的草原改變了類人猿的生存環境和食物來源,迫使它們從樹上來到地面。在草原上,它們可以通過爬行來尋找食物,但有時它們需要站起來從樹上摘食物,而且往往需要一邊站著一邊穿過淺水,從而慢慢完成直立進化。